‘코로나 우울증’ 디지털로 치료?
‘코로나 우울증’ 디지털로 치료?
  • 김영찬 기자
  • 승인 2021.07.15 13:55
  • 댓글 0
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[에브리뉴스=김영찬 기자]정부가 ‘코로나 이후 시대 비대면 정서장애 예방과 관리 플랫폼 기술 개발’(정서장애 디지털치료)에 나선다.

과학기술정보통신부와 한국연구재단은 15일 정서장애 디지털치료 연구의 주관기관으로 한양대학교 인텔리전스컴퓨팅학부 김형숙 교수팀을 선정했다.

이번 연구는 코로나19로 인한 비대면 상황에서 우울증을 예방·관리하는 디지털 치료제 플랫폼 개발이 목표다. 이를 위해 올해부터 4년간 총 289억원(정부 140억원·민간 149억원)이 투입된다.

국민건강보험공단에 따르면 우울증 환자는 2018년 75만명에서 2019년 79만명으로 5.9% 증가했다. 진료비도 12%로 늘었다. 

우울증 진단‧치료 서비스 시나리오 도식. 사진출처=과학기술정보통신부
우울증 진단‧치료 서비스 시나리오 도식. 사진출처=과학기술정보통신부

이번 ‘정서장애 디지털치료’ 연구는 비대면으로 우울증을 예방하거나 환자를 치료하는 디지털 치료제를 개발, 우울증으로 인한 사회문제 해결의 핵심 수단이 될 것으로 과기정통부는 기대했다.

특히 디지털 치료제는 게임과 가상·증강현실, 챗봇, 인공지능 등 소프트웨어를 활용해 과잉행동장애(ADHD), 치매, 뇌전증, 강박장애 등의 질병을 예방·치료·관리하는 기술로 세계 시장이 2018년 21.2억 달러에서 2026년 96.4억 달러로 성장할 것으로 예상된다. 

디지털 치료제의 개발에는 우리나라의 강점 기술인 바이오기술(BT)과 정보통신기술(ICT)을 융합이 필요해 향후 국제 경쟁력 확보가 점쳐지는 분야이다.

이에 따라 이번 연구에도 행동과학 전문가인 한양대 김형숙 교수뿐만 아니라 인공지능, 정신건강 임상, 클라우드컴퓨팅 등 다양한 분야의 연구자가 참여한다.  

김형숙 교수팀은 신체활동과 인지 뇌과학에 기반을 둔 디지털치료제를 통해 우울행동 특성 데이터셋을 구축하고, 수집된 데이터가 클라우드컴퓨팅에서 자동으로 연계되도록 분석·표준화를 연구한다.

인공지능 전문가인 서울대 전기정보공학부 한보형 교수팀은 연구과정에서 수집된 데이터를 활용해 자기지도학습, 전이학습, 주의집중기반 특징 통합 등을 통해 우울상태진단 인공지능 알고리즘의 고도화를 담당한다.

임상 전문가인 삼성서울병원 정신건강의학과 전홍진 교수팀은 우울증 디지털 치료제의 인허가를 위해 임상 유효성 검증과 임상 시험, 디지털 치료 플랫폼을 연동한 진료 표준화 시스템을 연구한다.

클라우드컴퓨팅 전문가인 네이버클라우드 류재준 이사팀은 비대면 정서장애 디지털 치료 플랫폼과 임상 검증을 위한 클라우드 인프라와 디지털 치료 비즈니스 생태계 구축을 담당한다. 

용홍택 과기정통부 제1차관은 “디지털치료제와 전자약 등 3세대 치료제는 기존의 치료제와는 달리 만성 복용으로 인한 약물부작용이 적고 실시간 모니터링과 피드백을 통한 개인 맞춤형 치료가 가능해 국민 건강 증진을 위해 꼭 필요한 기술”이라고 말했다.
 


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