“플라스틱 폐기물 해결한다”…생분해 플라스틱 특허출원 ↑
“플라스틱 폐기물 해결한다”…생분해 플라스틱 특허출원 ↑
  • 김영찬 기자
  • 승인 2022.05.16 09:36
  • 댓글 0
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[에브리뉴스=김영찬 기자] 코로나19 장기화로 플라스틱 폐기물이 사회문제로 떠오르면서 이를 해결하기 위해 플라스틱을 생분해하는 기술개발이 이어지고 있다. 시장조사업체인 360i리서치 자료를 보면 전 세계 생분해 플라스틱 시장은 2020년 51억달러(약 5조6814억원)에서 2025년 89억달러(약 9조9146억원)로 2배 가까이 성장할 것으로 예측된다.
 
16일 특허청에 따르면 생분해 플라스틱 관련 특허출원이 최근 5년간(2016~2020) 연평균 18% 증가해 2016년 97건에서 2020년 190건으로 5년 만에 2배 가까이 늘었다.
 

생분해 플라스틱 관련 출원 동향 (2016년~2021년). 사진출처=특허청
생분해 플라스틱 관련 출원 동향 (2016년~2021년). 사진출처=특허청

출원인 국적별 출원 비중을 보면 내국인은 최근 5년간 꾸준히 증가세를 지속해 2016년 78건에서 2020년 158건으로 2배 이상 증가했지만, 외국인은 등락을 반복하고 있다.
 
특히 코로나19가 시작된 2019년 이후 외국인에 의한 출원은 감소 추세지만, 내국인에 의한 출원은 꾸준히 증가해 대조를 이룬다.
 
출원인별 출원비중을 살펴보면 기업에 의한 출원 비중이 68%를 차지해 출원을 선도했다. 개인(14%)과 대학(12%)의 출원 비중은 유사했고, 연구기관은 5%를 차지했다.
 
개인에 의한 출원 비중은 2019년 11.7%에서 2020년 18.9%로 증가했다. 이는 코로나 19 이후 급증한 일회용 플라스틱 폐기물에 대한 개인들의 높아진 관심이 반영된 것으로 분석됐다.
 
다출원 순위는 LG화학(24건), 삼양사(15건), 한국화학연구원(14건), 롯데케미칼(14건), 킹파 사이언스 앤 테크놀로지(12건), 바스프(9건) 순으로 기업과 연구기관이 특허권 확보에 나서고 있는 것으로 나타났다.
 
최근 4년간(2016~2019) 주요 출원인(다출원 1~6순위)이 사용한 생분해 플라스틱의 원료를 기준으로 살펴보면 에스테르계 47건(60.3%), 카보네이트계 16건(20.5%), 이들을 혼합한 혼합계 5건(6.4%), 기타 10건(12.8%)으로 에스테르계가 절반 이상을 차지했다.
 
출원인 국적별 에스테르계 출원 비중은 내국인이 51.7%, 외국인이 88.9%로 외국 기업의 기술개발이 에스테르계에 훨씬 집중돼 있었다.
 
내국인 출원 비중도 2016년 31.3%, 2017년 53.8%, 2018년 40.0%, 2019년 71.4%로 점차 증가하고 있어 외국 기업과 마찬가지로 우리 기업의 기술개발도 에스테르계에 집중되는 추세다.
 
김종규 특허청 고분자섬유심사과 심사관은 “최근 코로나19로 인해 급격히 증가한 플라스틱 폐기물과 더불어 전 세계적으로 강화되는 일회용 플라스틱 사용에 대한 규제로 말미암아 친환경 플라스틱에 대한 필요성이 더욱 확대될 것으로 예상된다”며 “이에 대한 지속적인 연구 개발과 특허권 확보가 중요하다”고 말했다.


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