우주개발산업 확대...‘한국판 NASA’ 우주청 신설 법안 발의
우주개발산업 확대...‘한국판 NASA’ 우주청 신설 법안 발의
  • 김찬희 기자
  • 승인 2019.11.01 15:15
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[에브리뉴스=김찬희 기자] 노웅래 국회 과학기술정보방송통신위원회 위원장(더불어민주당, 마포갑)은 지난 31일(목) 어제 우주청 신설을 위한 우주개발 진흥법 일부개정안을 대표발의했다. 이는 지난 9월, 과방위 소속 여야 위원과 노 위원장이 함께 개최하였던 우주청 신설을 위한 우주개발진흥법 개정안 공청회 후속조치에 따라 이뤄진 입법이다.

미국, 중국 등 각국이 주목하는 우주개발과 탐사 분야에는 우리나라 또한 지난 해에 기상관측용 천리안 2A호, 차세대 소형위성 발사에 성공한 바 있어 한국의 우주 진출의 기대감이 커지고 있다. 21세기의 산업구조가 첨단기술로 결집된 분야로 바뀜에 따라 신기술 확보를 위해 우주개발 산업이 전세계적으로 각광받고 있다.

노웅래 국회 과학기술정보통신위원회 위원장은 지난 31일 우주청 신설을 위한 우주개발 진흥법 일부개정안을 대표발의 했다. ©뉴스1
노웅래 국회 과학기술정보통신위원회 위원장은 지난 31일 우주청 신설을 위한 우주개발 진흥법 일부개정안을 대표발의 했다. 사진제휴=뉴스1  

지난 달에 NASA에서는 여성 우주비행사 2명이 국제우주정거장(ISS) 전력장치 수리를 위해 세계 첫 여성 우주유영에 성공한 바 있고 올해 5월에는 2024년까지 여성 우주비행사를 최초로 달에 보내고, 2028년까지 달에 지속가능한 유인 기지를 건설한다는 아르테미스 계획을 발표한 적 있다.

우주개발 분야는 거시적이고 장기적인 관점에서의 정책 수립이 이뤄져야 할 뿐만 아니라, 집행에 있어 천문학적인 비용이 수반되는 특성을 가지고 있다. 또한, 통신·기상·환경 및 국가안보 등 광범위한 분야에 걸쳐 파급효과를 끼칠 수 있어 고도의 전문성과 책임성이 부여된 국가기관에 의해 안정적으로 추진되어야만 한다는 전문가들의 지적이 있다.

그러나 지금의 과학기술정보통신부 조직으로는 우주 분야에 대한 집중적인 업무 수행이 어려울 뿐만 아니라, 여러 부처의 우주개발 관련 정책들을 제대로 종합·조정할 수 없다는 비판이 제기되어 왔다. 심지어 현재 우주개발정책 심의·의결 최고 기구인 국가우주위원회 역시 비상설 회의체에 불과하여 안건에 대한 실질적인 심의와 부처 간 조정 기능이 부족하다는 평가를 받고 있는 실정이다.

이에 노웅래 위원장이 대표발의한 이번 법안에서는 우주개발 분야에서 미국의 NASA와 같은 컨트롤타워 역할을 해줄 우주청을 국무총리 소속으로 신설하는 내용을 주요 골자로 하고 있어 향후 우주개발 산업에 있어 정부 정책의 패러다임적 전환을 이끌어 낼 것으로 기대를 모으고 있다.

노웅래 위원장은 “최근 스페이스X 등 민간기업이 우주개발을 주도하는 뉴 스페이스 시대가 열리며 효율적이고 체계적인 우주개발 및 국제협력 대응을 위한 범국가 차원의 거버넌스 구축의 필요성이 높아지고 있다”고 지적하며, “이번 법안을 계기로 우리나라의 우주개발 거버넌스 개편에 대한 논의가 더욱 활성화되며 속도감 있게 진행될 수 있기를 기대한다”고 밝혔다.

한편 오늘, 세계 최대 규모의 항공기 제작 업체이자 미국의 3대 항공우주산업체 중 하나인 보잉(Boeing)사가 서울에 차세대 첨단 항공우주 분야 연구를 위한 '보잉한국기술연구센터’를 개소한다.


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