바이든 방한에 與 “대통령 바뀌니 국격 높아져” 野 “무식한 말”
바이든 방한에 與 “대통령 바뀌니 국격 높아져” 野 “무식한 말”
  • 강준영 기자
  • 승인 2022.05.23 10:14
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[에브리뉴스=강준영 기자] 조 바이든 미국 대통령이 한국을 방문한 것을 두고 이준석 국민의힘 대표가 “대통령 하나 바꿨는데 대한민국 국격이 바뀌었다는 느낌”이라 한 것을 두고 윤건영 더불어민주당 의원이 “무식한 말씀”이라며 반박했다.

윤석열 대통령과 조 바이든 미국 대통령이 지난 22일 경기 오산의 공군기지에 있는 항공우주작전본부 작전조장실을 방문했다. 사진제휴=뉴스1 ⓒ대통령실사진기자단
윤석열 대통령과 조 바이든 미국 대통령이 지난 22일 경기 오산의 공군기지에 있는 항공우주작전본부 작전조장실을 방문했다. 사진제휴=뉴스1 ⓒ대통령실사진기자단

미국 대통령이 아시아 순방을 할 때는 관례적으로 일본을 먼저 방문했다. 바이든 대통령이 일본보다 앞서 대한민국을 방문한 것은 이례적이라는 게 주된 평가다.

이를 두고 이 대표는 지난 22일 경북 영천 유세 중 “조 바이든 미국 대통령도 일본보다 먼저 한국 와서 윤석열 대통령과 정상회담하고 만찬을 했다”며 “저도 그 자리에 있엇지만 정말 자랑스러웠다. 대통령 하나 바꿨는데 대한민국 국격이 바귀었다는 느낌이 든다”며 기뻐했다.

이를 두고 문재인 정부에서 청와대 정부에서 첫 국정상황실장을 지낸 윤건영 의원은 이번 바이든 대통령의 방한이 문재인 정부 시절부터 조율된 성과라고 반박했다.

그는 이날 오전 KBS라디오 ‘최경영의 최강시사’에 나와 “바이든 대통령 방한은 문재인 정부 시절부터 조율된 것”이라며 “비록 정상회담은 윤서열 정부가 했지만, 문 정부에서부터 이어져 온 굳건한 대미 외교가 바탕이 됐기 때문에 가능한 것”이라고 주장했다.

그러면서 문재인 전 대통령과 바이든 대통령이 전화 통화한 걸 거론하며 “대한민국 외교사 처음 있는 일”이라고 자평했다. 그는 “애초에 문 전 대통령 재임중에 백악관에서 바이든 대통령이 아시아 순방 계획을 할 계획인데, 한국도 가능한지, 그리고 퇴임 이후에도 문 전 대통령과 만남이 가능한지 연락이 왔다”고 했다.

이어 “문 전 대통령은 환영한다는 입장이었고, 만남은 성사되지 못했지만 전화로라도 대화를 나누고 싶다는 바이든 대통령 측 제안으로 의미 있는 통화가 만들어지게 된 것”이라며 “임기가 끝난 대통령과 만나고 싶다든지 전화한다는 건 믿을 수 있는 사람이라는 거 아니겠나. 결국 문재인 정부의 대미 외교가 성공적이었다는 것”이라고 덧붙였다.

다만 통화 내용은 “국가지도자로서 초당적 대화”라며 “민감한 정치적 소재나 외교적 사안을 이야기할 계제가 아니다”고 말을 아꼈다. 또 “바이든 대통령은 한미동맹을 강화한 문재인 정부 5년의 노력에 감사를 표했고, 문 전 대통령은 아시아 첫 순방지로 한국을 방문해 주신 거에 대한 고마움을 전한 정도”라고 했다.


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